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あしかがフラワーパーク

Apr.28, 2002 300畳の藤棚と80mの白藤のトンネル

あしかがフラワーパーク:イメージ1

ここのみどころは160本もある藤である。300畳分ある大きな藤棚もあれば樹齢が100年以上という藤もある。そのほとんどはいわゆる藤色の紫系統の花であるが、花が白い白藤も多く、白藤が直線の道に80mに渡って続く、白藤のトンネルもある。今年は春の訪れが早く藤の花も早く咲くのではと言われていたものの、4月後半に入って気温の低い日が続いたので、藤の開花はほぼ例年通りになったという。紫の藤は満開、白藤は見頃が近付いていると聞いて、ゴールデンウィーク最初の足慣らしとして出掛けることにした。

あしかがフラワーパーク:イメージ2

両毛線の富田駅の南側へ出て、県道67号桐生岩舟線を西へ向かうと左側に藤の花があちこちに咲いているあしかがフラワーパークが見えてくる。入り口付近から西方向に続いている駐車場は車がびっしりと駐車されている。入園券を買って園内に入るが、藤の時期が料金が高めで、他の時期は安めに設定され、咲く花が少ない12月から2月は入園無料となっている。園内に入って右側に花屋のコーナーがあって次にレストランがある。左にはパンジーやチューリップなど背の低い花々で構成されたフラワーステージがある。まっすぐ歩いていくと、白い藤が道の両側から伸びてトンネルのようになっている。この白藤のトンネルは 80m続いている。白い藤はあまり見たことが無いし、これだけ長く続くのは圧巻である。夜ライトアップされた白藤も美しいらしい。白藤のトンネルを抜けて三叉路を左へ行くと正面にモネの池があって、スイレンが早くも白い花を水面に浮かべている。池のふちにはニッコウキスゲに似たデイリリーがオレンジ色の花を咲かせている。池に突き当たって右へ進むと紫色の藤なのだが、花びらが重なっていくつもある八重藤がある。初めて見るちょっと珍しい藤だ。さらにまっすぐ進むと花の房が長い長藤がある。近くに古代蓮の池が有って、このあたりがフラワーパークの折り返し点になる。古代蓮の池には4月末の時点では何もないように見えるが,6月上旬から7月中旬には古代蓮が池を埋め尽くして大きな花を広げるらしい。

あしかがフラワーパーク:イメージ3

古代蓮の東側には藤とツツジが見える。ツツジは白や赤などがあって、藤の花との取り合わせが見事だ。古代蓮の池の周りをぐるっと回っていくが、小さめの藤がいくつもあり、きれいに手入れされたツツジも続いている。さらに進むと、先程見た八重藤が池の向こう側に見えてくる。この池には黄菖蒲が早くも鮮やかな黄色の花を咲かせている。その向こうには、これまた早いスイレンの白い花が水面に浮かんでいる。池を過ぎると左手にクルメツツジのさまざまな色の花が見え、その向こうに大きな藤棚が見える。藤棚は300畳分もあるらしく、300畳の花は一本の藤である。この大藤は下から見ると本当に見事だ。そして藤の花には、ハチが蜜を求めてやってきており、めまぐるしく動き回っている。大藤のそばからふとパークの外の山に目をやると新緑の木々の中に、野生と思われる藤が花を咲かせていた。大藤を過ぎるとマロニエの木が赤い花を咲かせており、ハナミズキの白い花も咲いている。早く咲き過ぎだと思われるシャクナゲもあり、花壇にはチューリップも咲いている。水路に囲まれたフラワーステージの東側を通り、まだ棚の用意されていない藤の小さな木を数本右に見て、入口に戻る。

あしかがフラワーパーク:イメージ4

このフラワーパークのメインはなんといっても藤だが、その他にも藤の季節以外にも花が多いので、春から秋にかけてはいつでも楽しめるだろう。藤のあと、黄菖蒲やデイリリーが見頃になって、それにスイレン、アジサイが続き、真夏には古代蓮、10-11月にはハーブの仲間、アメジストセージが紫の花を咲かせるという。それぞれ、気候によって見頃がずれることがあるので確認して出掛けると良いだろう。

写真は上から、紫の藤、白藤のトンネル、白藤とツツジ、黄菖蒲、クルメツツジ

-DATA-

場所:
栃木県足利市
タイム:
計1時間10分
富田駅(10分)あしかがフラワーパーク入口(25分)古代蓮の池(25分)あしかがフラワーパーク入口(10分)富田駅
鉄道:
JR両毛線富田駅
車:
東北自動車道佐野藤岡インターから国道50号を西の足利方面に向かい、下羽田交差点を右折、免鳥町交差点左折、しばらく直進のあと、あしかがフラワーパーク案内板に従い左折、駐車場に至る
駐車場:
あしかがフラワーパーク入口付近にあり
トイレ:
入口など随所にあり
自動販売機:
入口、古代蓮の池近くの西ゲートにあり
携帯電話:
良好
公衆電話:
入口にあり

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