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Horne湖 洞窟探検

Jul.25, 2000 秘められた世界へ カナダ バンクーバー島 Horne湖洞窟

Horne湖 洞窟探検:イメージ1

これまで洞窟探検は秘められたスポーツだったが、近年アマチュア冒険家によって注目を浴び始めている。1,000以上の洞窟を誇るバンクーバー島は海岸洞窟探検家の舞台となっている。新米洞窟探検家達は、ここHorne湖の網状にはりめぐらされた洞窟をチェックしてみよう。1912年、地元の地質学者によって発見されたHorne湖の洞窟は12万年前のものと推測される。7つに分かれた洞窟を見ていくとしよう。Main洞窟とLower Main洞窟は1939年、アマチュア探検家によって再発見された。そして何千年もの月日を費やし育つ洞窟を傷つけ、お土産にと収集していった。一番最近発見されたRiverbend洞窟は同じようなおろかな行為から守り、傷ついていない部分をそのままに保存する為1971年に公開が打ちきられた。

Horne湖 洞窟探検:イメージ2

現在は州立公園のシステムの一環となっている洞窟ツアーを利用することができる。しかし5歳以下の子供や虚弱体質の人にはお薦めできない。 Island Pacific AdventuresのRichard Varelaさんは「これらの洞窟はアメリカで見るような展示洞窟ではありません。洞窟は未開発な為、足元はでこぼこの岩場で機敏さが必要となります。」と説明する。毎年5万人以上の見学者を魅了するこのHorne湖洞窟。Riverbend洞窟には2つのツアーがある。13ドルの家族指向のツアーは1時間半で地質、自然保護と歴史に重点を置き洞窟のほとんどを探検していくものだ。毎日10時に始まり4時まで1時間ごと。参加は早い者勝ちで来た人から準じ参加可能だ。High Adventure Tourは最初のツアーが終わった場所から始まる。参加者は這ったり登ったりと7階建ての高さに相当するRainbarrelの底へと這い降りて行く。基本的な登り方の指導と道具は費用に含まれている。59ドルのHigh Adventure Tourの所要時間は5時間で予約が必要だ。参加者は19歳以上である。未開発ということで魔法とミステリーの独特の雰囲気を味わえる。長い年月を経て作り上げられた方解石は、全ての変化に畏怖を吹き込む。洞窟探検家は天井と床から伸びる鍾乳石と石筍を見るだろう。月並みでない層、例えば”遠吠えをする狼”、”滑らかな石”、”脳の岩”そして洞窟の真珠である”微笑む仏”自身にきっと遭遇することだろう。”ベーコンのひも”、”月のミルク”、”アイスクリームの滝”と名付けられたものもある。

ここにいてつくづく思うことは美のもろいさだ。どのツアーもこの周辺の歴史と地質に付け加え、洞窟の環境にも重点を置いている。「教育を通じてのみ理解を深めることができ、奥に秘められた壊れやすい環境を守ることができると私達は考えます。」とブリティッシュコロンビア州立公園から契約されている洞窟ツアーを持つVarelaさんは話す。気味が悪く冷たいイメージのこうもりはこの洞窟にはいない。それには少し寒すぎるくらいだろう。例外は毎年秋にMain洞窟の入り口近くの通路で死ぬ為だけに這いまわるメクラグモだ。白いカビが彼らの体を食いつくし、光に照らされ足のはえた真珠のように見える。

主要のツアーは比較的広い洞穴に限られているので閉所恐怖症の人も安心だ。汚損から守る為の鉄の入り口が狭いだけだ。「実際、ほとんどの人は地下へもぐることに対して何らかの不安を抱くものです。半数ほどはためらいを感じるようです。でもガイドさんと一緒というグループの雰囲気があなたをリラックスさせてくれるでしょう。」さらにVarelaさんは「ドアのところで洞窟に入るのをやめる人はわずかです。たぶん何千人の中の10人ほどだけでしょうね。」と付け加える。洞窟は年中5度くらいなので暖かい服、できれば作業用の軍手などを持参しよう。くつは頑丈なランニングシューズ、少なくともハイキングブーツを履いておこう。

洞窟ツアーに続きMain洞窟とLower Main洞窟を自分達で探検してみよう。ヘルメット、ヘッドランプは公園事務所で借りることができる。この2つの小さな洞窟にはいくつか狭い場所、興味深い小さな洞穴や滝がある。洞窟探検は汚れる仕事なので着替えも準備しておくと良いだろう。

注意:クーガーにとって公園は彼達の家である。あなたのプードルは彼らにとってごちそうかもしれない。ペットには首輪を常につけ、子供にも注意してあげよう。

-DATA-

場所:
カナダ バンクーバー島 Horne湖洞窟
アクセス:
Horne湖洞窟(Horne Lake Caves)の行き方
Horne湖洞窟に行くのは容易ではないが行く価値は充分にある。バンクーバーからならHorseshoe Bayバス(257番Horseshow Bay Expressまたは、250番Horseshoe Bay)に乗り、NanaimoのDeparture Bayからフェリーに乗る。フェリーを降りて島を行くIsland Coach Linesに乗り換える。Qualicum Beachで降り、タクシーでPrdksvilleへ向かう。Horne湖洞窟は伐採搬出入道の端、Islandハイウェイから14Kmのところに位置する。公園の入り口でキャンプをすることは可能だ。週末に行くならマス釣りやこの周辺でハイキングも楽しもう。
◆洞窟探検◆ Horne湖洞窟、バンクーバー島
■Parksvilleタクシー
・Tel: (250)248-5741
・Quialicum Beachから片道$35
■Island Pacific Adventures (Postal Box 3531 Stn. Main Courtenay, BC V9N 6Z8)
・Tel:(250)248-7829, (250)757-8687
・Fax:(250)339-9150
・mail:adventure@hornelake.com
・洞窟探検ツアー、ヘルメットとヘッドランプのレンタル、キャンプサイト
■Parksville/Qualicum Beach観光協会
・Tel:1-888-799-3222, (250)752-2388
・Fax:(250)752-2392
■ブリティッシュコロンビア州洞窟学連合
・Tel: (250)283-2283
・経験豊富な洞窟探検家のための情報
■Island Coach Lines
・Tel: 1-800-318-0818, (250)385-4411
■Marverick Coach Lines
・Tel: (604)662-8051
■Island Link
・Tel: 1-877-954-3556, (250)954-3556
http://www.newshuttle.com<br /> ・NanaimoとQualicum Beach間のシャトル、時刻表は下記参照

◆Island Linkシャトルサービス
1-877-954-3556,
Tel:(250)954-3556
http://www.newshuttle.com

■Nanaimo(Departure Bay)
08:15am 10:15am 12:15pm 02:15pm 04:45pm 06:45p m08:45pm
■Parksville
08:45am 10:45am 12:45pm 02:45pm 05:15pm 07:15pm 09:15pm
■Qualicum Beach
09:10am 11:10am 01:10pm 03:10pm 05:40pm 07:40pm 09:40pm
■Qualicum Beach
07:00am 09:00am 11:00am 01:00pm 03:30pm 05:30pm 07:30pm
■Parksville
07:25am 09:25am 11:25am 01:25pm 03:55pm 05:55pm 07:55pm
■Nanaimo(Departure Bay)
08:00am 10:00am 12:00pm 02:00pm 04:20pm 06:30pm 08:30pm

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