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マウント・アーサー

Dec.21, 1998 カルストと黄金の草原

マウント・アーサー:イメージ1

以前お届けした『トレッキングレポート No.9002』で、ニュージーランド(以下NZ)と日本のトレッキングの最大の違いとして『海岸線トラック』の存在をあげ、その最も有名な例としてエイベル・タズマン・コースト・トラックをご紹介した。だが海岸線トラックを抜きにして、内陸部のトラックを比較した場合にも、もう1つ際立って大きな違いがある。それは『日本のトレッキング・コースは概ねピークを目指すピークハント・トラックであるのに対し、NZの有名なトランピング・コースは概ねピークを巻いてしまう』という点だ。『トレッキングレポート No.9001』でご紹介したミルフォード・トラックなどの場合も、「いいピークがあるのに巻いてしまう。フラストレーションが溜まった。あのピークの頂上に立ちたかった。」という日本人の登山愛好家の感想はしばしば耳にした。根本的に『トレッキング(トランピング)』に対する考え方が違うことが伺える好例である。実をいえば、私はピークハントには興味の無いタイプである。日本にいる頃から、森林限界の下の森の中をゴソゴソと徘徊し、林の中の気持ちのいい場所を見つけてはこっそりと野宿をするというスタイルを楽しんでいた。だから特にピークにこだわらず、気持ち良く歩けることを主眼にしているNZのトランピングスタイルは、私の好みにはピッタリなのだ。

マウント・アーサー:イメージ2

さて、今回ご紹介するマウント・アーサーは、NZのトラックとしても私のアウトドア・スタイルとしても例外の、ピークハント・トランピングである。さて、そのマウント・アーサー標高1,795mは、我がホーム・フィールドのエイベル・タズマン国立公園のすぐ西に隣接しているカフランギ国立公園内にある。エイベル・タズマンは国内最小国立公園だが、カフランギの方は45万ヘクタールを誇る広大な国立公園。アーサー山脈はその東の端に位置しており、そのエリアにはマウント・アーサー・テーブルランドと呼ばれる広大な大地を縫う素晴らしいトランピング・コースがある。今回歩いたのはそのテーブルランドではなく、マウント・アーサーの日帰りピークハントだ。

マウント・アーサー:イメージ3

NZ は緯度が高いため、夏場は日照時間がべらぼうに長い。ただでも長い上にサマータイムを導入するため、ここネルソン地方の場合は日が暮れて本格的に暗くなるのは9時半過ぎになったりする。その上今回のトラックの場合、駐車場からピークまでの標高差はたかだか500m。というわけでスケジュールも余裕タップリ。朝7時に出発して車で1時間半。8時半になってようやく登山開始だ。最初の1時間はNZ原生種のブナ、シルバー・ビーチの森の中を縫う歩き易い穏やかなルート。私の大好きな「森の中の徘徊」だ。ことに私はブナ林が好きだ。日本のブナとNZのブナでは趣きは全く違うのだが、やはりどこかホッとさせられる雰囲気は共通だ。日本ではお目にかかれない珍しいコケやキノコをまとったブナを見上げつつ、のんびりと森を楽しむ。1時間後、山小屋マウント・アーサー・ハットに到着。定員12名の小さな小屋だ。この小屋のすぐ上が森林限界線、森林徘徊派のテリトリー外に出ることになる。小屋で少々腹ごしらえをしてから、いよいよ森林限界線上へ。眺望が一気に開け、テーブルランドと呼ばれる丘陵地帯の優しいうねりが目に飛び込んできた。そして私を驚かせたのが、その色彩だった。

マウント・アーサー:イメージ4

NZ はご存知南極大陸上のオゾンホールの影響をモロに受けるため、紫外線が激烈だ。サニー・ネルソンの愛称を持つこの地域の場合は特にそれが顕著で、ここの真冬の紫外線量は日本の真夏に匹敵するほどだ。ではその影響はいかなるものか?まず空の青さが尋常ではない。濃紺といって差し支えない素晴らしい色になる。もちろん川、海、湖なども同様に目を奪われるような色を見せてくれる。そしてもう1つの特徴が草の色。湿度が低く乾燥するのと相俟って、草が夏枯れするのである。草原が目にもまぶしい緑になるのは日本の夏。こちらの夏の草原や牧場は、金色に染まるのだ。初夏のマウント・アーサー森林限界線上も、そろそろ黄金に色づき始めていた。カルスト特有の岩が金色の草からニョキニョキとそこここに顔を見せている。当時の私はまだNZに来てから数ヶ月だった。緑滴る草原を予想していたので、この色彩には驚いてしまった。NZの自然は日本とよく似ているといわれるだけに、こうした違いが一層際立つのだ。

マウント・アーサー:イメージ5

黄金の草に覆われた稜線を、冷たい風に吹かれつつ登る。トラックの傾斜がきつくなり始める頃から、やがて草もまばらになり、辺りの岩も薄く鋭利にひび割れた物騒な地形へと変わる。頂上が近い。しかし9合目を越える頃からガスが出始める。出発より3時間半、正午に登頂。しかし辺りは完全に乳白色。晴れていれば東の太平洋、西のタズマン海はおろか、北には北島まで望めるというのだが、実際にはすぐ隣にそびえるの双子山ザ・ツインズさえも見えない有様。我々夫婦を誘ってくれたロブは3度目のマウント・アーサーだというが、いまだ晴れた頂上に立った事はないという。3度目でもダメなら初挑戦の我々がダメでも仕方ない。昼食をゆっくりとってしばらく晴れるのを待ってみたが、逆に下山道がガスに巻かれると厄介なので諦めて下山。

マウント・アーサー:イメージ6

皮肉なものだ。下山開始後30分、何気なく頂上を振りかえると、完全に晴れ渡っていた。周りの山にも全く雲はない。あれならきっと北島も見える事だろう。悔しかったが妻にはもう一度登頂する余力がなかった。次回の宿題だ。

マウント・アーサー:イメージ7

家に帰りついたのが午後6時。日の長いNZの夏の午後6時は、日本の夏の午後3時ごろという感覚。洗濯して干してから風呂に入り、食事をして乾いた洗濯物を取り込んでホッと一息つく頃に、ようやく日暮れとなった。この辺りもアウトドア超大国の底力の大きな要因の1つといえるのかもしれない。平日のアフターファイブにちょっと山歩き、なんて事が可能なのだから。さて、北島を眺めるという宿題を片付けるために、そろそろもう一度マウント・アーサーに出かけようか。テーブルランドのトラックの素晴らしい滝にも逢いたいし。

-DATA-

場所:
・カフランギ国立公園 - ニュージーランド南島北端付近、タズマン海から内陸部にかけて広大な敷地を持つ、バラエティー豊かな国立公園
・マウント・アーサー - 上記国立公園の東の端付近に位置する標高1,795mの山。付近一体はテーブルランドと呼ばれる丘陵地帯で、素晴らしいトランピング・エリアとなっている。
交通:
○ネルソン - マウント・アーサー間
・自家用車で90分(公共交通機関なし)
駐車場:
登山口のフローラ・シェルター脇に無料駐車場あり。
トイレ:
フローラ・シェルター及びマウント・アーサー・ハットにあり。

嵯峨野

Dec. 1, 1998 古都、京都の静かな紅葉と竹林を楽しみながら歩く

嵯峨野:イメージ1

嵯峨野は、京都市街の西側のはずれで、半分は丘陵地帯になり、寺社や竹林、田畑が多く、平安時代から現在まで遊楽地として知られているところである。この地名の由来は、京都の北西にある愛宕山のふもとから桂川に沿って、坂になっていることから、これに嵯峨(さが)の字をあてて、東は太秦、西は小倉山の間を「嵯峨野」と呼ぶようになったということらしい。小倉山周辺など、カエデが多いので特に紅葉の時期は素晴らしい景色であり、身近で手軽なトレッキングにいいところだ。大自然の中の紅葉とは一味違った、歴史ある建物と調和する紅葉と、京都の風情を楽しむことが出来る。

嵯峨野:イメージ2

JRの嵯峨嵐山駅を降りたら、南口からまっすぐに道を行き、京都銀行がある交差点を右に折れる。住宅街を歩いていくと、バス通りに出る。左には京福嵐山線嵐山駅がある。このバス通り沿いには、土産物屋が並び、有名人の経営する店も幾つかあるが、あとで覗くこととして、バス通りを渡って、目の前の天竜寺の参道に入っていく。右側に小さなお寺が幾つかある。ツツジだろうか、葉が赤く色付いている。左側にはカエデが赤く色付き、椿が赤や白の花を咲かせている。天竜寺の境内に入り、道順に従って方丈の裏側に回ると、池泉回遊式の庭園がある。夢窓国師が作ったという名園で、紅葉と松、そして池が見事に調和している。更に進んで行くが、素晴らしい紅葉が続く。天竜寺の裏門から外へ出ると、嵯峨野の有名な竹林が続く。赤や黄の紅葉と、緑の竹の対比が鮮やかだ。

嵯峨野:イメージ3

道が突き当たるので、道標に従って右へ折れ、常寂光寺(じょうしゃくこうじ)へ向かう。ほとんどの寺社について道標があるので道に迷うことはないだろう。坂を登って、小倉山の山腹にある常寂光寺の境内に入る。階段や門の周辺の紅葉が見事だ。階段を登り切って、振り返ると林が色とりどりに色づいている。この林だけを見ていると、京都とは思えないような深い林である。境内を巡った後、常寂光寺の北側にある二尊院に向かう。長い参道の両側の紅葉が美しい。突き当たって少し左に行き、前庭に入る。ここは境内のすべてを回ることが出来ないが、お堂とカエデの紅葉が続いている。紅葉を楽しんだら、参道を戻り、落柿舎(らくししゃ)などを巡り、土産物屋をのぞきながら、駅へ戻ると良いだろう。歩き足りない方は、二尊院のさらに北側にある祇王寺、滝口寺などを巡るのも良いだろう。二尊院や嵯峨嵐山駅から1kmくらいの距離があるが、嵯峨野の北側にある2つの池、大沢池、広沢池へ行くのも良いだろう。大沢池の西には大覚寺(だいがくじ)があり、周辺は農家が多く、春にはレンゲも見られるという。大覚寺と大沢池の間を北に向かうと、竹林の間を抜け、直指庵(じきしあん)という古刹がある。大沢池、広沢池の周囲はカエデや桜が多い。

嵯峨野:イメージ4

私は秋にしか行ったことがないので、嵯峨野はやはり紅葉の時期がいい、と思っているが、一年を通じて、静かな古都を楽しんで歩くことが出来る。桜の時期も素晴らしいと聞くので、4月上旬にまた歩いてみたい。

(写真は上から天竜寺の庭園、嵯峨野の紅葉と竹林、常寂光寺、嵯峨野の紅葉、、二尊院)

-DATA-

場所:
京都府京都市右京区
タイム:
計1時間25分
嵯峨嵐山駅(10分)嵐山駅(5分)天竜寺(25分)常寂光寺(20分)二尊院(25分)嵯峨嵐山駅
(寺社内の散策時間・休憩時間含まず)
鉄道・バス:
JR嵯峨野線 嵯峨嵐山駅下車または京福嵐山線 嵐山駅下車
車:
名神高速道京都南IC国道1号、国道162号を通って、嵯峨野方面へ向かい、双ヶ丘交差点を左折、丸太通りを西へ向かい、嵯峨瀬戸川町信号の次の交差点を左折
駐車場:
天竜寺、渡月橋そばにあり
自動販売機:
駅周辺に多数あり
トイレ:
駅、各お寺にあり
携帯電話:
ほぼ全域で通話可
公衆電話:
駅周辺に多数あり

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