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長崎県・五島列島中通島 その一

May. 1997 アイランド・シーカヤッキング

東京から日本の西半分の高速をすべて乗り継ぎ、愛艇「建都」号をカートップした愛車「ブルーヒポポタマス」号は、24時間をかけて長崎に到着した。しかし、長崎は今日も雨だアった~。というわけでこの地に来るときはいつも天気が悪いのである。 長崎シーカヌークラブKOPPAの計らいで、長崎港でシーカヤックを預け、我々は益々激しさをます雨に、祈りにちかい眼差しを投げかけながら、フェリーに乗り込んだ。

今回のメンバーは、地元長崎のシーカヌークラブ「KOPPA」の松島さん、整体師である森田さん、親子でシーカヤッキングを楽しんでいるという山道さん、リーダー的存在の池田さん、そしてボクとカミさんの六名だ。まだ「シーカヤック」なる言葉が普及する前は、シーカヌーと呼ぶ人が多かった。かの尺取り虫方式で日本一周を続けている、吉岡嶺二氏もシーカヌーと言っている。この北九州はフィールドに恵まれていると言うこともあったが、太古よりの対外貿易の拠点であったという新進の気性だろうか。日本でもかなり早くからシーカヤックを楽しむ人が多かったようだ。

長崎県・五島列島中通島 その一:イメージ1

五島列島は大小約190の島々からなる。今回訪れる中通島は、奈留島、若松島とともに上五島というグループにくくられる。古くはチカシマ(知詞島、値賀島)と呼んだが、平安時代末期のころより、大陸からわたってくる中国人に五峰、五島と呼ばれるようになったのがその名の由来と言われる。大陸に近いおかげで、遣唐使の寄港地や倭寇の基地ともなり、またキリスト教の弾圧によって、九州から逃れてきたキリシタンが住み着き、隠れキリシタンの島としても知られている。近代になり宗教的弾圧がなくなり、各地に天主堂や教会が建てられるに至った。

長崎県・五島列島中通島 その一:イメージ2

地形図を見る限りにおいて入り組んだ海岸線は、シーカヤッカーにとって誠に魅力的なものである。当初は島々を漕いでわたっていこうという計画を立てていた。ところが情報収集の段になって、海図を眺めていたら、とある瀬戸に書いてあったのは、最大潮流8ノットという絶望的な数値であったのだ。そして長崎のカヌークラブのメンバーが、身近な五島列島出身者から情報をもらうと、曰わく「やめた方がいい」「漁船だって流される」。誰一人として了解する者はいない。時間をかけて調査し、慎重にコースをとっていけば行けないこともないと思うが、とにかく初めてのアプローチとなる海であり島である。慎重を期し、一つの島に絞って訪れることにした。

五島列島というと、一般には南端に位置する福江島が有名であるが、シーカヤッキングにはいささか開発され、俗化しすぎた。そこで中通島を選んだのである。山岳がつながり、山林原野が9割を占める厳しい地形なのだが、約3万人の住民がおり、その約半数は漁業に従事する。そして、集落の中心には教会があり、今も生活の中心として、そして心の拠り所となっているという。

フェリーの中では海図と地形図を広げて、作戦会議を開く。「今回は奈良尾港から鯛ノ浦まで行きたいね」「すべては海次第だよなあ」「やはり瀬戸をわたるのは半端じゃないな」「いつかはわたってみたいね」などなど・・・。ルートの確認はするが、実際に海に出たら臨機応変に状況に対応しなければならない。

長崎港から約五時間の航海を終え、フェリーは中通島は奈良尾港に到着した。めいめいザックや防水バックをかついで船から下りると、艇が出てくるのを待った。しかし、空はまだ雲が重くのしかかっている。予報では回復する見込みだが、五月とはいえ水温はまだ低い。これで気温が上がらないと、何ともつらい旅となりそうだ。しばらくするとトラックに乗せられて愛艇がおりてきた。そしてその荷をほどく。

シーカヤックを海に降ろすためには、スロープを探さなければならない。「奥の方になるよなあ」「引っ張っていくカア」などと話していたら、イカリヤ長介にそっくりな作業員がぶっきらぼうに声をかけてきた。おそらく作業員のボスだろう。「オウ、それで降ろしてやるからのっけろや」指したその先にあるのは、なんとフェリーに車を載せるための桟橋だ。これなのだ。九州に来て、海に暮らす男達から嫌がらせを受けたことなど一回もない。ボクはシーカヤッキングはシーカヤックという道具を使った「旅」だと思っている。人を寄せ付けないような厳しい自然の中に身をおくのもいいが、それだけでは精神的にまいってしまう。最もそんな厳しいところののみを渡り歩く技術もないけど。旅というものはその土地よりも、よほど人嫌いでもない限りそこに暮らす人々との出あいや思い出が、その旅の善し悪しを決定づけるものだと思っている。

島、それも特に海にその生活を依存している、文化は海からやって来た。良くも悪くも。人力でやってくる得体の知れないものに対して、警戒よりも好意で受け入れてくれることが多いように思うのである。

九州をシーカヤックで旅すると、漁港で必ず問われる。「そんなちっこい船でひっくりかえらねえか」否定的な質問の中に、明らかにその目は好奇心で満ちているのだ。また、こんな話も聞いたことがある。この長崎シーカヌークラブの人たちが、平戸から五島列島へわたろうと、ある港で準備をしていた。すると一人の漁師がそんな彼らに決まりきった質問をしてきたが、するとあれよあれよという間に、人が集まってきた。その中で一人の漁師が「遭難したらワシらが捜索に行かなきゃならん、向こうについたらそこの漁協から連絡をよこせ。いいか、絶対によこせよ」しつこく何度も念を押され、電話番号を握らされた。しかし例によって表向きは厳しいが、ガンバレといっているようだったという。そして、村中の人が総出で出発を見送ってくれたというのだ。

そんな話を聞くと海で暮らす、つまり海を生活の糧としている人々と、そこで遊ぶ人々がとてもいい関係なのだろう。「ただし」それは今までのこと。これからもそんな関係を続けていくためには、シーカヤッカーのマナーが問われていくことになるのだろう。そして海の新参者、シーカヤッキングというものは何なのか、わかってももらう努力も必要だろう。その一つに地元の人々と協力して、シーカヤックの競技やシンポジウムを開催するという試みも行われている。

長崎県・五島列島中通島 その一:イメージ3

さて、話を元に戻そう。艇を桟橋の先端に置き、パッキングしたあと、カヤックに乗り込む。「準備いいカア」というかけ声の後、ブルーに塗られた鉄橋がガクンと下がり、先端が水面につくとカヤックが浮き上がった。オオ!気分はまさにサンダーバード4号、ゴードントレーシーだ。チャッチャカチャ~ン。頭に響くテーマ曲。

今日は秘境探険のイントロとして、まずこの奈良尾港より4kmほど北にある高井旅に舳先をむけた。いよいよ五島列島の海に漕ぎ出す。空は相変わらず今にも泣き出しそうな気配。しかし新しい海に漕ぎ出すとき、気分は不思議と高揚する。ここの海は重い灰色の空を写しながらも、しかし深みのある青色を見せている。日本の海はどこも微妙に色合いが違う。しかしこのビジュアルを表現するには、言葉の数が少なすぎるのである。かの敬愛する開高健氏もその著書で、未だこの海の色を表現しきれたものはいない、と断言されている。デジタル的に考えても画像とテキストじゃア、必要とするメモリー数が全然違うもんね。

海水の温度はまだ低い。実はこの五月はシーカヤッカーにとって非常に危険な時期であるのだ。日ざしが強くなり気温が上昇するため、つい薄着で海に出てしまうが、実は海はまだ冷たく、天気も変わりやすい。もしひっくり返ってしまったら、予想以上に早くハイポサーミアとなってしまうのである。

長崎県・五島列島中通島 その一:イメージ4

小一時間ほどで、高井旅の浜に近づいた。高井旅は毎年六月に行われるトライアスロン大会の会場となっている美しい浜だ。少々大きな波が浜に寄せている。サーフィンには格好の波だ。しかし荷物を積み重くなったカヤックでのサーフィンには少々リスクが大きい。

波のブレイクポイントの手前でタイミングをとる。嵐の時などは別にして、波はいつも同じ大きさで打ち寄せるわけではなく、何回かに一回の割合で小さな波が来るときがある。(逆に小さな波が続いているときに、やはり何回かに一度大きな波が来ることもある)慎重に波のタイミングを見計らい、波のトップをやり過ごした後、パドルを垂直に立てて深く前方の水面をとらえ、体をひねりつつ一気にシャフトを後方へ持っていく。重いタンデムのシーカヤックは鈍くも強くその波の背に乗り、一気に浜に乗り上げた。

今日はここで一泊、やっと東京からの長旅の疲れをいやすことができる。スピリッツも程々に倒れるように眠りについた。

長崎県・五島列島中通島 その一:map

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